Colaboracion

Colaboración: pasado, presente y futuro

Una gran mayoría de empresas adoptaron el trabajo como una forma regular de trabajar. Los sistemas de colaboración pasaron de ser un nice-to-have a ser estrictamente necesario.

Hoy gran parte del trabajo gira en torno a las herramientas de colaboración y estas deben entregar la misma experiencia de usuario independiente del lugar y dispositivo donde se haga este trabajo.

Algunas de las soluciones más usadas de colaboración son la Suite de Colaboración de Cisco centrada en Cisco Unified Communications Manager y la errática estrategia de Microsoft que ha cambiado bastante en los últimos 10 años.

Microsoft

Podemos empezar a analizar la estrategia de Microsoft y el estado actual de la plataforma. Microsoft quien cuenta y contaba con una omnipresencia en ofimática con la suite Office. Los de Redmond encontraron natural disponibilizar también una herramienta comunicación en tiempo real a la que llamaron Office Communicator System.

Office Communicator centraba sus funciones en mensajería instantánea en tiempo real. Luego de unos años Microsoft cambiaría el branding de OCS incorporando nuevas funciones de voz sobre IP, dotando de importancia al Off-premises y comenzando a aparecer en tiendas de Sistemas Operativos móviles. A este siguiente paso lo nombraron Microsoft Lync.

Años más adelante bajo la tutela de Steve Ballmer Microsoft compra Skype, el servicio más grande de llamadas sobre internet de su época. Skype era muy importante para el mundo no corporativo y Microsoft mantenía aún a Lync como herramienta de colabora corporativa.

En un intento de unificar estrategias Microsoft cambió el nombre de Lync a Skype for Business, aunque solo fuera por marketing porque “por dentro” todo seguía siendo Lync e incluso tenía rastros de Office Communicator.

Si bien, Microsoft seguía introduciendo mejoras en Skype for Business y se daban pasos de integración entre “los dos” Skype, los clientes de iOS y Android ya tenían una experiencia homogénea. Seguía sin ser una herramienta “todo en uno” ya que no contaba con características de telefonía “legacy” y a decir verdad, nunca fue su foco.

En los últimos años en el mercado de consumo Skype pasó a ser un recuerdo, perdiendo contra otras herramientas actuales. Reinició su estrategia corporativa basándose 100% en el Cloud, foco en comunicación de equipos más que en punto a punto (aunque está intrínsecamente incluido). Microsoft presentó Teams.

Teams aprovecha la migración de todos a Microsoft365/Office365: OneDrive, correos, Sharepoint, office y los integra de mucha mejor manera. La apuesta de Microsoft por Teams no se queda ahí, ya no es solo una aplicación de mensajería/voz sobre IP sino que intenta volverla una plataforma. Una plataforma con mucha integración de terceros y permitiendo nuevas funciones a modos de add-ons que permiten hacer muchas más cosas sin salir del propio Teams, volviéndose un interesante ecosistema integrado.

Cisco

Al otro lado tenemos a Cisco con una estrategia completamente distinta. Que podemos considerar en cierto sentido algo más conservadora, más no exenta de cambios y respuestas algo incoherentes.

Cisco inicia en colaboración con la compra Selsius Systems y el archiconocido Call Manager. La estrategia de Cisco se basa mucho en Telefonía IP, y su integración con sus switches y routers. Todo centrado en teléfonos IP o ahora conocidos como Hard-phones.

Es importante en este punto establecer las diferencias entre VoIP y un sistema de telefonía sobre IP. Ya que el primer solo busca llevar la voz de analógica a paquetes IP. El segundo intenta llevar todas las funciones legacy de sistemas de telefonía tradicional, como la gestión de llamadas, gestión del equipamiento, buzón de voz, negociación de códecs y reserva de recursos para llamadas.

Cisco empieza a incorporar nuevas funciones y plataformas a su estrategia. Call Manager pasa a llamarse Communications Manager (aunque todos de cariño seguimos diciéndole Call Manager 😅). Cisco incorpora a Tandberg y más adelante a Jabber para mejorar sus sistemas de videoconferencia y mensajería instantánea correspondientemente.

Más adelante cuando Cisco empieza a prever que la colaboración no siempre giraría en torno al Hard-phone es el momento en que se empieza a volver confusa su estrategia.

Cisco compra Webex y se vuelve parte de sus herramientas, en este caso centrada en reuniones virtuales. En un momento específico Cisco llegó a tener hasta tres clientes para su suite de colaboración: un softphone, un cliente para presence manager (mensajería) y Jabber.

Luego de eso Cisco anuncia project Squared, un cliente enfocado inicialmente en dispositivos móviles, 100% Cloud y la promesa de unificar sus clientes de mensajería y voz. Se presenta oficialmente como Cisco Spark. En un giro de estrategia Cisco le hace un rebranding y lo llama Webex Teams.

En este punto Cisco tiene un cliente on-premises para colaboración sin mucho desarrollo: Jabber. Y otro cliente nube: Webex Teams enfocado en equipos sin ninguna integración incluso con los equipos de videoconferencia de la propia Cisco.

Más recientemente Cisco empieza a hablar de integraciones de sus dos ofertas, le coloca el nombre Webex a todos sus equipos de videoconferencia, sus solución de reuniones virtuales y su cliente de mensajería para equipos nube.

Presente

En el momento de escribir este artículo sigo sin entender del todo la estrategia de Cisco, Webex Teams pasaría a llamarse Webex ¿Spaces? O solo Webex?. Call Manager ya tiene una versión Cloud pero también existe Webex Calling. Jabber sigue existiendo on-premises aunque sin ningún desarrollo o anuncio interesante. Todas sus plataformas hoy pueden integrarse aunque no de la manera totalmente transparente que uno esperaría.

Webex ha incorporado muchas herramientas y funciones interesantes, Cisco compró varias empresas para enriquecer la experiencia Webex aunque sigue sin ser Microsoft Teams, que por un lado intenta ser una plataforma para todo y explota mucho sus funciones compartidas con el ecosistema Microsoft365 y la ventaja clarísima de ser parte de su licenciamiento o los Enteprise Agreements.

El 2020 benefició mucho más a Microsoft que a Cisco: el hard-phone perdió muchísima relevancia (tanto que se quedó en la oficina mientras todos trabajamos desde casa) y Microsoft Teams ya estaba ahí, ya era 100% nube y ya lo estaban pagando miles de empresas que usan Microsoft365.

Las funciones “duras” de telefonía siguen teniendo importancia (aunque cada vez menos), y contar con equipos propios de videoconferencia siguen siendo una ventaja de Cisco, ya que Microsoft necesita de terceros para gran parte de funciones de telefonía y equipos de videoconferencia.

Futuro

Todavía se espera una siguiente jugada en la estrategia de Cisco, aunque encuentro muy remota la posibilidad de que gane espacio frente a Microsoft. Microsoft tiene el camino mucho más simple al requerir un upgrade de licenciamiento para incluir funciones de telefonía o llamadas al PSTN.

El mundo se dirige a los sistemas de colaboración 100% nube, Cisco también viene migrando su planificación hacia esto, aunque las decisiones más drásticas o temerarias que Microsoft tomó en su momento hacen que tenga una gran ventaja.

Microsoft Teams ya es una plataforma y cada vez existe más desarrollo alrededor de esta. Bots, sistemas de aprobación, tickets y muchos terceros. Incluso podemos encontrar a Jabber o Webex como plug-ins para MS Teams.

En conclusión, Esa es mi apuesta para el futuro, veo a Cisco integrándose a Microsoft. Teléfonos Cisco registrándose nativamente a Microsoft con usos muy específicos, Cisco integrando funciones legacy de telefonía a Teams y equipos de videoconferencia Cisco registrados en la plataforma de Microsoft.

Microsoft aventaja ya mucho a Cisco, dependerá de la estrategia de los segundos para ver si algo en el panorama cambia. O quizás terceros como Slack o Google a tengan algo interesante qué contar.

About the author

Soy Ingeniero en Redes, arquitecto de soluciones de TI, MBA con especialidad en gestión comercial. Tengo certificaciones a nivel profesional en Cloud Computing y Networking de diferentes marcas como Microsoft, Cisco y Amazon AWS.

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